Contre la fraude alimentaire

Lorsque vous magasinez à l’épicerie, vous vous attendez probablement à ce que l’huile d’olive que vous voyez provienne de bien des olives. Et que les légumes biologiques n’ont jamais été exposés à des produits chimiques toxiques, le filet de morue est coupé en tranches d’un membre de l’espèce de morue et les épices sont la forme pure de tout arôme qu’elles représentent. Cependant, il est de plus en plus probable que vous ayez tort. Ces dernières années, les informations faisant état de prétendues fraudes en matière alimentaire ou de diverses entités – y compris les ouvriers du stockage, les fournisseurs et les distributeurs – ont tenté de modifier les produits et d’induire en erreur les clients et les entreprises du secteur alimentaire dans un but lucratif sont complices). Parmi les exemples les plus récents, citons le miel «naturel» avec des antibiotiques, le cumin adultéré avec de la poudre d’arachide en poudre et les entreprises italiennes vendant de «l’huile d’olive italienne» à partir d’un mélange d’huiles non originaires d’Italie. De manière générale, les fraudeurs essaient de gagner de l’argent en faisant payer l’ensemble nourriture ou ingrédient coûteux, puis le couper avec des trucs meilleur marché en cachette. Mais les conséquences sur la santé peuvent être désastreuses. Ce cumin frauduleux, par exemple, pose un risque énorme pour les personnes allergiques aux arachides. Et en Chine, au moins six bébés sont morts après avoir bu une formule de lait mélangée à de la mélamine, un produit chimique utilisé pour créer du plastique, afin d’augmenter sa teneur en protéines. Comment cela peut-il arriver? Aux États-Unis, la Pure Food and Drug Act a empêché la «fabrication, la vente ou le transport d’aliments falsifiés ou mal étiquetés ou toxiques ou délétères» depuis 1906, et des lois similaires existent dans d’autres pays. Mais la plupart des régulateurs mondiaux des produits alimentaires, y compris la US Food and Drug Administration, ne sont pas en mesure de les appliquer efficacement. Pour l’essentiel, ils se concentrent sur les normes de sécurité – en veillant à ce que les aliments ne contiennent pas de bactéries ni de virus – et comptent sur les entreprises pour contrôler l’intégrité de leurs propres ingrédients, afin qu’elles ne subissent pas de représailles des consommateurs. (Voir: Chipotle enregistre une chute des ventes après son coli récente.) Mais maintenant que la fabrication de produits alimentaires est devenue mondialisée, les chaînes d’approvisionnement sont plus longues, ce qui crée plus de possibilités pour les mauvais acteurs de perdre leur temps. «Quiconque peut se permettre de remplacer des ingrédients bon marché par des ingrédients bon marché va essayer», explique Marion Nestle, enseignante en nutrition, études de l’alimentation et santé publique à l’Université de New York. Les gouvernements commencent à se défendre. En 2014, le Royaume-Uni a créé une unité de lutte contre la criminalité liée à l’alimentation qui sollicite des informations faisant état de fraude alimentaire. Le laboratoire de l’Institute for Global Food Security de Belfast teste anonymement les produits envoyés par des personnes inquiètes de la fraude, un processus plus facile que jamais grâce aux progrès de la technologie. (Son appareil de vérification du poisson identifie l’espèce en quelques secondes en scintillant des échantillons au laser.) Et des efforts sont déployés au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Chine, entre autres pays, pour augmenter les pénalités imposées aux entreprises qui se font prendre en train de vendre des aliments de mauvaise qualité. Mais pour prévenir la fraude en premier lieu, l’industrie alimentaire doit mieux protéger son propre réseau de production. Ainsi, la Global Food Safety Initiative (GFSI), un groupe professionnel composé de représentants de plus de 300 fabricants de produits alimentaires, va commencer cette année à auditer les chaînes d’approvisionnement de ses membres, de la table à la table, pour identifier les vulnérabilités. Ces efforts ont été déterminants pour des titans tels que Cargill, qui a mis en place une nouvelle procédure d’obturation des réservoirs d’huile de tournesol après qu’une inspection de routine ait révélé que certains travailleurs l’avaient diluée avec de l’huile minérale pour tirer profit de la vente des véritables produits. «Ce sont nos marques, nos clients», a déclaré Mike Robach, vice-président de la sécurité alimentaire, de la qualité et de la réglementation chez Cargill et président du conseil d’administration de GFSI. «Nous avons une responsabilité fondamentale vis-à-vis de l’intégrité de notre chaîne d’approvisionnement et de nos produits.» Pendant ce temps, des dizaines d’experts de l’industrie alimentaire se sont récemment associés à des universitaires de la Michigan State University pour lancer la Food Fraud Initiative (FFI), un groupe qui étudie les fraudeurs – en particulier, comment ils contournent les mesures de sauvegarde – et conseillent ensuite les entreprises du secteur alimentaire sur la manière de les écarter. «Il y a beaucoup de criminels sur le point de se réveiller et de percevoir une possibilité de fraude», explique John Spink, directeur de la FFI. « Nous devons juste nous faire une cible plus difficile. » Source : cours de cuisine Alain Ducasse

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