Découvrir le chef José Andres

Humanitaire. Immigrant. Chef. Trois mots qui définissent José Ramón Andrés Puerta et ses priorités mieux que tout autre. C’est un homme qui prend la philanthropie aussi sérieusement que la fine cuisine; une personne qui s’est donné pour mission de faire droit aux autres au cours de son voyage vers le sommet.

Le voyage du chef a commencé sur un navire de guerre. À 19 ans, il est détaché comme chef dans la marine espagnole, où il fournit les repas à un amiral. Ses voyages à travers le monde lui ont donné accès à de nouvelles cuisines et ingrédients, ainsi qu’à un premier aperçu de la pauvreté. Un point de repère remarquable le vit accoster près des favelas du Brésil, ce qui l’initia à une sorte de faim et de désespoir dont il n’avait pas été témoin auparavant. Les graines de l’altruisme ont été semées et il s’est promis discrètement qu’il pourrait, quand et où il le pourrait, faire quelque chose.

Après avoir terminé son service militaire, Andrés a déménagé dans des restaurants. La fin des années 1980 le voit passer à elBulli, où il rencontre Ferran et Albert Adrià, hommes qu’il considère aujourd’hui être les meilleurs amis.

Bientôt, il se tourne vers les Etats-Unis et le rêve américain. Le pays des occasions a montré sa main à Andrés et il a doublé avec joie. Il a commencé à travailler dans les cuisines de Manhattan, où il a appris la langue et la structure des restaurants américains. C’est ici qu’il a pris en considération son propre style de nourriture et la manière dont il s’appliquerait en Amérique.

Pendant tout ce temps, il resta fidèle à la gentillesse. Dans ses temps libres, week end gastronomique il faisait du bénévolat dans les soupes populaires. Il a également rejoint Share Our Strength, une initiative qui donnait des cours de cuisine aux communautés pauvres de la capitale américaine. Il a commencé à se rendre compte que la nourriture pouvait être un facteur important dans la force du bien.

Aujourd’hui, il est considéré comme l’homme qui a apporté les tapas en Amérique. Fiant sur la qualité des ingrédients et la simplicité, ce n’était pas un style de cuisine qui se traduirait bien. La provenance est à la base et le peuple espagnol perfectionnait les techniques de culture et les processus de réglage pour des siècles. Andrés ne pouvait pas simplement téléphoner à un fournisseur local pour obtenir ce dont il avait besoin. Il devait aller directement à la source.

Après beaucoup de travail, il a développé une chaîne d’approvisionnement pour des produits qui définissent la cuisine espagnole tels que le jamón ibérico, le manchego, le chorizo et le paprika fumé. Il y a vingt-six ans, il a dirigé son premier restaurant, Jaleo, à Washington DC. Aujourd’hui, son groupe ThinkFoodGroup compte plus de 30 sites, qui vont de la frontière mexicaine à Las Vegas et à New York. Son restaurant phare, Minibar, détient deux étoiles Michelin et continue de repousser les limites de la cuisine espagnole contemporaine.

Bien que ses destinations de restauration soient bien établies, les personnes extérieures au monde des restaurants connaissent maintenant Andrés pour son travail humanitaire. Par le biais de la World Central Kitchen, une organisation à but non lucratif, qu’il a créée avec des collègues cuisiniers, il aide à coordonner les secours en cas de catastrophe de grande envergure. Andrés s’est rendu à Porto Rico à la suite de l’ouragan Maria pour offrir des repas chauds à des dizaines de milliers de Des survivants déplacés, aidés à Houston après les dégâts causés par les tempêtes, se sont envolés pour la Californie afin de nourrir les résidents qui ont perdu leur maison à la suite d’incendies. Pour ce travail, il a reçu le prix humanitaire de l’année 2018 décerné par la Fondation James Beard.

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