L’alimentation organique et le cancer

Nous ignorons beaucoup de choses sur les aliments biologiques. Mais une chose est-elle connue? C’est une personne qui peut à la fois acheter des produits biologiques et qui choisit de le faire, ce qui signifie généralement que vous êtes une personne en meilleure santé.

Bien sûr, cela ne signifie pas nécessairement que les aliments biologiques font de vous une personne en meilleure santé. C’est la question centrale au cœur d’une récente étude publiée par la JAMA qui a fait la une pour avoir prétendu montrer que manger bio réduisait le risque de cancer. À l’instar de nombreuses études affirmant que tout choix de mode de vie spécifique permettrait de prévenir le cancer, cette histoire est bien plus importante encore.

Qu’est-ce que l’étude a réellement dit?
C’est un cas classique d’association: des chercheurs français ont demandé à 68 946 adultes, tous français également, de faire savoir à quelle fréquence ils consommaient des aliments biologiques. Ils ont également demandé à tout le monde de signaler s’ils étaient atteints de cancer et, après un suivi de cinq ans, ils ont à nouveau posé des questions sur tout diagnostic de cancer. En plus de ces données, les chercheurs ont collecté des informations telles que le fait que le participant fume ou non, combien d’argent il a dépensé. gagné, combien ils ont bu, et combien ils ont exercé. Sur la base de tout cela, ils ont trouvé une corrélation entre un risque de cancer global réduit et une consommation plus d’aliments biologiques.

Ce qui retient légèrement l’attention des médias, c’est ce qui s’est passé lorsque les chercheurs ont analysé le risque de cancer en différents types de cancer. La consommation d’aliments biologiques n’a aucun impact sur le risque de développer un cancer du sein avant la ménopause, le cancer de la prostate, le cancer colorectal ou le cancer de la peau avant la ménopause. Elle était uniquement associée à une réduction du risque de cancer du sein post-ménopausique, de lymphomes et de lymphomes non hodgkiniens (un sous-groupe de lymphomes).

Où l’étude at-elle échoué?
Les facteurs confondants potentiels, tels que le revenu élevé ou le niveau d’activité physique, sont particulièrement importants pour étudier les avantages pour la santé des aliments biologiques, car la consommation d’aliments biologiques est associée à de nombreuses choses qui vous aident également à vivre plus longtemps et en meilleure santé. En d’autres termes, les personnes qui consomment régulièrement des aliments biologiques ont tendance à adopter d’autres facteurs liés au mode de vie et à leurs habitudes qui pourrait facilement réduire le risque de cancer aussi. Même au sein de cette seule étude, une consommation élevée d’aliments biologiques était associée à un revenu plus élevé, à un statut professionnel plus élevé (un «meilleur» emploi, comme celui de manager ou d’intellectuel), à une activité physique accrue, à une consommation accrue de fruits et de légumes et manger moins de viande et d’aliments transformés. Ce sont toutes des choses qui font que vous êtes plus susceptible de rester en bonne santé que ceux qui ne peuvent pas se permettre de prendre autant soin de eux-mêmes.

Et en plus de ces facteurs de confusion potentiels, il est très facile pour les gens de déclarer de manière inexacte quelle quantité et quel type de nourriture ils mangent réellement. «Il est notoirement difficile d’évaluer la consommation d’aliments biologiques», note un éditorial d’accompagnement dans JAMA, «et son auto-évaluation est très susceptible d’être confondue par des comportements de santé positifs et des facteurs socio-économiques».

Les chercheurs peuvent essayer de contrôler ces problèmes, ce qui implique de faire une analyse statistique pour tenter de comprendre l’effet des aliments biologiques, tous les autres facteurs étant égaux par ailleurs. Le problème avec les facteurs de confusion est qu’il est très difficile de les contrôler tous.

Contrôler un revenu plus élevé ne couvre pas tout à fait tous les avantages que vous procure un revenu plus élevé, par exemple. Les personnes ayant plus d’argent peuvent, par exemple, consulter un médecin plus souvent, ce qui les rend plus susceptibles de détecter certains cancers suffisamment tôt pour pouvoir les traiter et leur donne la possibilité de se faire prescrire des médicaments pour traiter des problèmes de santé chroniques. Cela leur permet également de payer pour un traitement de haute qualité. Cela signifie probablement qu’ils stressent moins avec l’argent et nous savons que le stress chronique a un effet de détérioration général sur la santé. Ils ont également tendance à vivre dans des zones où les niveaux de polluants environnementaux sont moins élevés et ont tendance à dormir davantage.

Avoir un revenu plus élevé signifie également que vous pouvez vous permettre d’acheter des aliments biologiques. Aux États-Unis, les aliments biologiques coûtent en moyenne 45% de plus, ce qui signifie que les personnes qui consomment le plus d’aliments biologiques auront tendance à avoir plus d’argent (et probablement des emplois moins stressants). donnez-leur le temps de faire de l’exercice).

Cette étude est-elle conforme à ce que des recherches antérieures ont révélé?
En quelque sorte oui, en quelque sorte non. Il n’ya pas eu beaucoup de recherches sur les aliments biologiques et le risque de cancer, mais l’étude Million Women réalisée au Royaume-Uni était assez similaire mais aboutissait à des conclusions légèrement différentes. Ce groupe de recherche a également découvert que la consommation de produits biologiques était associé à une réduction du risque de lymphome non hodgkinien, mais n’a constaté aucun changement significatif du risque global de cancer. En fait, il a révélé une légère augmentation du risque de cancer du sein.

Pourquoi le cancer pourrait-il être lié à des aliments non biologiques?
D’accord, nous avons donc expliqué en quoi cette étude ne signifie pas que la consommation de produits biologiques vous préservera du cancer. Mais s’il y a un lien, qu’est-ce qui cause l’augmentation du risque? Les principaux suspects des chercheurs soupçonnés ici sont des pesticides. Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) du CIRC a identifié trois pesticides populaires comme «probablement cancérogènes» (cela ne signifie pas nécessairement provoquer un cancer, cela signifie simplement qu’il est possible que leur exposition influe sur votre risque de cancer). Une grande partie des données utilisées pour prendre cette décision provenaient d’expositions professionnelles – des agriculteurs ou d’autres travailleurs agricoles qui sont beaucoup plus exposés que le citoyen moyen, quel que soit le aliment que vous mangez. Ces trois pesticides ont été associés à un lymphome non hodgkinien. Il est donc logique que ce soit la découverte la plus cohérente dans les études d’alimentation à grande échelle sur le risque de cancer.

Nous savons que les aliments biologiques contiennent généralement moins de pesticides synthétiques que les produits conventionnels, mais «biologique» ne veut pas nécessairement dire sans pesticide. Le Département de l’agriculture des États-Unis possède une longue liste de pesticides autorisés pour les fermes certifiées biologiques. Néanmoins, moins de pesticides dans notre corps serait une bonne chose, et des études au cours des dernières années (comme celle de 2015 et celle de 2016) suggèrent que la consommation de produits biologiques diminue effectivement votre exposition aux pesticides.

Devrais-je manger plus de produits bio?
Nous nous reporterons à l’éditorial de la JAMA pour résumer celui-ci: «les preuves actuelles indiquent que les avantages de la consommation de produits cultivés de manière conventionnelle l’emporteront probablement sur les risques potentiels liés à l’exposition aux pesticides».

En d’autres termes: mangez plus de fruits et de légumes, que vous achetiez ou non les versions biologiques. Une méta-analyse de 2017 sur les effets sur la santé et les différences nutritionnelles entre les produits biologiques et conventionnels indique que «les études sur les cohortes humaines présentent des avantages potentiels de la consommation d’aliments biologiques», «qu’il subsiste une incertitude / controverse considérable sur la question de savoir si dans quelle mesure ces différences de composition affectent la santé humaine.  »

Donc, si vous avez suffisamment d’argent, il est probablement plus sûr d’acheter du bio en général, mais comme le souligne l’éditorial, tout le monde serait mieux protégé contre le cancer s’il faisait régulièrement de l’exercice, mangeait moins de viande rouge et augmentait ses légumes. apport – organique ou autre. Et Bien sûr, il est important de se rappeler que n’importe qui peut contracter le cancer, quel que soit son mode de vie.

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